Manchas en la piel (melasma, hiperpigmentación, … )

Las manchas en la piel son una cuestión que preocupa enormemente a nuestros pacientes. Los cambios de decoloración y pigmentación no son del agrado de las personas que los padecen.

Son una fuente de complejos. En especial en aquellos casos en que cuando su superficie es tan extensa, y el color es tan intenso, ningún maquillaje puede ocultarlas.

Afectan con más frecuencia a las mujeres. Aunque cada vez más también a los hombres.

Según un estudio de la empresa Olay su aparición aumenta con la edad: más de un 30% de las mujeres mayores de 30 años de edad luchan con esta problemática a diario.

A continuación explicaremos que son las manchas en la piel y cuales son sus tipos. Porque aparecen estas manchas en nuestro cuerpo y cuales son los metodos mas comunes de prevención.

¿Que son las manchas en la piel?

Niña con muchas pecas en la piel

Las manchas son decoloraciones de color marrón claro u oscuro con un diámetro de unas pocas a una docenas de milímetros, que se producen en la piel expuesta a la luz.

Las manchas pueden ser congénitas o adquiridas, simples o múltiples.

Las manchas congénitas aparecen en la gran mayoria de los casos durante la infancia, generalmente en la piel de la espalda y del pecho.

Por lo contrario, las manchas adquiridas aparecen bajo la influencia de los rayos solares, con mayor frecuencia en la superficie dorsal de la mano.

Hay que tener en cuenta que la piel en las personas mayores es más delgada, contiene menos grasa y menos colágeno, por lo que las personas de mas de 50 años están más expuestas a los efectos negativos de la radiación solar, incluidas las manchas de pigmentación.

¿Por qué aparecen las manchas?

Solemos empezar a preocuparnos sobre las manchas cuando estas ya nos afectan.

¿Por qué aparecen en la piel? ¿Cuál es su origen?

En un lenguaje llano podemos decir que las manchas de pigmentación son un defecto cosmético que se produce por un exceso de melanina y melanocitos (células de pigmento) en la epidermis.

Las manchas se componen de melanocitos que estan localizados entre las células de la capa basal de la piel.

La melanina se forman debido a la producción excesiva de colorante en la piel.

Las lesiones cutáneas más comunes incluyen manchas solares, pecas, cloasma y manchas de la edad, así como cicatrices del acné. También se pueden producir como resultado del embarazo, la anexitis, la glándula tiroides hiperactiva, así como también debido a la enfermedad hepática o la enfermedad de insuficiencia suprarrenal.

Os sorprenderá saber que según varios estudios sólo el 13% de las manchas están asociadas con el proceso de envejecimiento de la piel. Y el 63% de las manchas son causadas por el sol.

Clasificación y tipos de manchas de la piel

Los tipos de manchas de la piel que pueden maniferstarse son las siguientes:

  • Pecas,
  • Marcas en la piel,
  • Lentigo: Congénito o Adquirido,
  • Hiperpigmentaciones pos inflamatorias
  • Hiperpigmentaciones postraumáticas
  • Cloasma (Melasma).

Según su división histológica podemos hacer la siguiente clasificación:

tratamiento melasma (cloasma)
Melasma (cloasma), manchas en la piel

MANCHAS DE LA EPIDERMIS

El color mas frecuente de estas es beige o marrón claro. Estas pigmentaciones son de origen melanocítico, es decir, son el resultado de una producción excesiva de melanina en la epidermis o pueden ser causados por trastornos en la forma y estructura de las células pigmentarias.

MANCHAS DE LA DERMIS

Se producen con menos frecuencia, pero generalmente tienen un color negro o gris.

MANCHAS MIXTAS

Estas tienen un color marrón-gris.

Cómo prevenir las manchas

Ahora que ya sabemos que son las manchas y porque se producen seguramente te estarás preguntando como las podemos prevenir.

De acuerdo con lo que hemos leído en los apartados anteriores a estas alturas estamos las autoras de este escrito estamos convencidas que ya tienes claro que la primera línea de defensa contra las manchas en la piel son los filtros solares.

¡Incluso en días nublados deberíamos usar protección solar!

Los filtros solares se dividen en físicos y químicos.

Los filtros químicos penetran en las capas superficiales de la epidermis y actúan según el principio de absorción de la radiación solar.

Los filtros físicos, combaten los rayos solares formando una capa protectora en su superficie, y su funcionamiento se basa en el reflejo de los rayos UV.

crema solar
Crema solar

Los filtros solares más efectivos contienen filtros físicos y brindan protección a largo plazo contra la radiación, tanto UVA como UVB.

Sin embargo, tener en cuenta que incluso las cremas con el índice SPF (solar protection factor) más alto no brindan protección completa contra la radiación solar. Nada como evitar el contacto con el sol…

¡Ah! Y si trabajáis en oficina tampoco os escapáis. La iluminación fluorescente es también vuestra enemigo.

Deberemos usar protección solar durante todo el año. Sea verano o invierno.

¿Cómo realizamos un diagnóstico previo?

Junto con las arrugas, las manchas son los factores que tienen un mayor impacto acerca de la percepción subjetiva de las personas sobre nuestra edad.

Recordemos que las manchas surgen como el resultado de un desequilibrio en la cantidad de melanocitos en nuestra piel.

Los melanocitos son los encargados de generar la melanina.

Cuando hay un exceso de melanocitos hablamos de melanosis.

Las manchas se generan de forma natural por envejecimiento. También pueden ser hereditarias. Aunque el factor de mayor incidencia sobre el desgaste de la piel son los rayos ultravioletas del sol.

Los rayos ultravioletas desencadenan en nuestro organismo la melagonesis. Es decir, el proceso mediante el cual se activa la producción de melanina.

La ubicación de la melanina en las capas de la piel es un factor crítico que influye en la decisión sobre que método para la reducción de manchas es el mejor.

Es muy importante que nuestro médico antes de quitar una mancha, diagnostique el tipo. En base a la profundidad de la melanina sabremos si un método es adecuado o no.

Para evaluar profundidad dónde se encuentra la melanina, los médicos usamos típicamente una lámpara de Wood o un análisis espectrofotométrico epidérmico.

Si tenéis curiosidad sobre la lámpara de Wood en este escrito encontraréis información ampliada.

El análisis espectrofotométrico es un estudio que a partir del análisis del grado de luz que nuestra piel es capaz de absorber, permite identificar y clasificar las manchas.

Estos métodos nos permiten hacer una buena diagnosis e indicar el mejor tratamiento.

Veamos ahora si los tratamientos que existen.

Tratamientos

Los métodos que actualmente son usados en medicina estética incluyen la aplicación de medicamentos tópicos, peeling químico (p. ej. acido glicólico), la crioterapia, IPL (Intense Pulse Light), láser, así como tambien el peeling mecánico (p. ej. microdermabrasión).

En nuestra opinión el tratamiento más eficaz es tecnología láser moderna. Permite la destrucción de las células que contienen la melanina y cada vez más personas se animan a usar tratamientos con láser para eliminar las lesiones de la piel es una prueba de su efectividad.

En cualquier caso, recordar siempre, y muy importante, que antes de eliminar cualquier mancha debe ser convenientemente diagnosticada por un profesional médico.

Hacemos un pequeño paréntesis para explicarlo mejor.

Medicamentos tópicos

Los medicamentos tópicos suelen ser productos farmacéuticos que se aplican directamente sobre la piel para decolorar la piel.

Suelen estar disponibles en formato de cremas o geles aclarantes y blanqueadores.

Inhiben la síntesis de melanina y, por lo general, solo están disponibles con receta debido a la alta concentración de sustancias activas.

Los medicamentos más populares contienen hidroquinona, arbutina y derivados de la vitamina A y Kójico.

Los efectos de estos medicamentos son visibles después de unos meses de uso. El riesgo de efectos secundarios se traduce en forma de eritema, piel seca o gran picazón en la zona.

Peeling químico

El peeling químico se basa en una exfoliación controlada de la piel bajo la influencia de sustancias químicas.

Dependiendo del poder del peeling, podemos dividirlos en superficial, medio profundo y profundo.

Se usan ácidos altamente concentrados con propiedades exfoliantes.

El nombre de “químico” no debe asustarte. Es posible que te suene el ácido glicólico por su popularidad. Sobre él ya hemos hecho mención en anteriores ocasiones.

Se utiliza en diferentes concentraciones (hasta en un 70%).

Ácido glicólico para peeling químico
Ácido glicólico para peeling químico

Crioterapia

La crioterapia consiste en la congelación local de las manchas superficiales usando nitrógeno líquido.

Debido al efecto de baja temperatura, se forman cristales de hielo en los melanocitos que destruyen manchas.

Luz pulsada intensa (IPL)

La luz pulsada intensa es comúnmente conocida por el acrónimo IPL, Intense Pulsed Light).

Es uno de los métodos más populares y efectivos para reducir las manchas.

Este tratamiento consiste en emitir ondas de luz de diferentes longitudes de onda y en diversas direcciones. Lo que técnicamente se denomina ondas de luz incoherentes.

La energía de la luz es absorbida por cromóforos específicos contenidos en los tejidos (en este caso, la melanina) y transformada en energía térmica.

Los tejidos objetivo se calientan a una temperatura que los destruye total o parcialmente, sin dañar los tejidos del alrededor.

En este método se utiliza las características de las diferentes estructuras de la piel por las que cada zona absorbe una luz de un color específico.

El principio de uso es parecido al de los métodos de eliminación de tatuajes mediante láser y que ya comentamos en una entrada anterior.

El color de la luz aplicada y su intensidad se seleccionan de modo que sea absorbido al máximo por las células de la lesión cutánea eliminada y en una parte mínima por los tejidos circundantes.

Tratamiento IPL en la clínica de la Dra Mercè Campoy
Paciente tratada mediante IPL
Este tratamiento no es invasivo, no usa bisturí y no afecta la continuidad de la piel. La alta seguridad del procedimiento y la convalecencia corta le permiten continuar con su estilo de vida normal.

Contraindicaciones del tratamiento IPL

Sobre el tratamiento IPL es importante que informes a tu médico si te encuentras en alguno de los siguientes casos.

  • Estás embarazadas o piensas que podrías estarlo.
  • Estás usando medicamentos sensibles a la luz (retinoides)
  • Estás usando cremas con retinol.
  • Padeces de vitíligo y/o psoriasis
  • Has tomado hierbas de San Juan o caléndula en el último mes.
  • Has consumido alcohol antes de las últimas 24h del tratamiento.
  • Tienes diabetes.
  • Hace menos de una semana que te has hecho un peeling.
  • Has estado tomando el sol antes de acudir al tratamiento.

En cualquiera de todos los casos anteriores es muy probable que el médico decida no aplicar el tratamiento por tu seguridad y bienestar.

Reglas de procedimiento después del tratamiento

Para este tratamiento, una vez te hayas sometido a él deberás tener en cuenta unas pautas mínimas.

  • Deberás proteger tu piel totalmente del sol un mes como mínimo.
  • Los tratamientos deben repetirse aproximadamente cada 3-4 semanas. Prolongar el intervalo entre tratamientos puede causar efectos más débiles del procedimiento.
  • No utilices:
    • Hierba de San Juan y caléndula
    • Medicinas sensibles al sol
    • Medicamentos exfoliantes y cosméticos (1 mes después de la cirugía).

Láser

El láser y el IPL son los tratamientos más efectivo de todos. En función de tu caso y del estudio previo de la mancha por parte de un profesional médico, en nuestra clínica te asesoraremos sobre cual te conviene mejor.

El láser emite una longitud de onda en una única dirección a diferencia del IPL. Por lo que en este caso, técnicamente se lo conoce como un haz de luz “coherente”.

El principio físico que motiva la eliminación de las manchas es muy parecido al de los tatuajes. Hablamos sobre ello y en profundidad en esta entrada.

Tener en cuenta que la melanina no deja de ser un tipo de tinta en nuestra piel 😉

El láser lo que hace es enviar ondas de choque con la energía suficiente como para romper partículas de tinta y hacerlas suficientemente pequeñas para que nuestro organismo pueda enviar a los macrófagos (scavenger cells) a limpiar la melanina.

Una de las ventajas del láser es su gran precisión y la capacidad de actuar sin lesionar la piel circundante gracias a su capacidad de emitir pulsos ultracortos.

El resultado es que no deja cicatrices postoperatorias y que la recuperación del paciente es muy rápida.

El láser es especialmente eficaz en el tratamiento de las decoloraciones recurrentes.

body painting

¿Este procedimiento es doloroso?

Las sensaciones son similares a las de la eliminación de un tatuaje y sobre las que ya hablamos en esta entrada acerca de lo que un médico tendría en cuenta antes de hacerse cualquier tipo de tatuaje.

Para reducir la incomodidad es posible utilizar diversas técnicas para enfriar la piel: un gel frío, una corriente de aire frío o una punta quirúrgica enfriada.

¿Cuánto tiempo dura el efecto?

Las decoloraciones recurrentes requieren la paciencia del paciente y la del médico. El porcentaje de pacientes con una eliminación permanente de la decoloración es realmente muy elevado.

Los primeros efectos visibles de la terapia con láser se observan solo después de 3-4 tratamientos.

El procedimiento requerirá más sesiones dependiendo de las características de cada mancha y de la persona. Por ejemplo una mancha en la dermis será más difícil de eliminar que en la epidermis.

En algunos casos y dependiendo de la profundidad de las manchas es posible preceder el tratamiento de microdermoabrasión para aumentar la efectividad del tratamiento.

Después de obtener resultados satisfactorios, es obligatorio usar protector solar y preparaciones con hidroquinona.

Resumen

La profundidad en las capas de la piel varia según el tratamiento

Querido lector, si has llegado hasta aquí ahora ya estarás un poquito más familiarizado con los distintos métodos comúnmente usados para el tratamiento de las manchas en la piel.

En la imagen se puede observar la profundidad a la que puede llegar cada tipo de tratamiento. El láser y el IPL son los que llegan a capas más profundas de la piel.

En todo caso la eliminación de una mancha siempre debe ir precedida por el diagnóstico y selección del mejor método por parte de un especialista médico.

En nuestra clínica disponemos de profesionales especializados que podrán asesorarte en mayor profundidad según tus necesidades y características fisiológicas.

Para finalizar, debemos tomar conciencia también de la importancia de protegernos del sol. ¡Tu piel lo agradecerá!

Para cualquier consulta quedamos a tu disposición por los métodos habituales de contacto.

Ofrecemos una primera consulta informativa gratuita.

Floating Review Template3
  • Una clínica que mejora, cuida y mima. La profesionalidad del personal y el trato cercano ayudan a llevar todo el proceso. ¡Uno de esos lugares dónde uno se siente seguro y en buenas manos!
  • La mejor, hace 24 años que soy clienta y no puedo estar más satisfecha con todos los servicios realizados y con la honestidad y buen trabajo de la doctora Campoy y todo su equipo.
  • Un trato excelente y resultados increíbles... Estoy encantadisima , lo recomiendo 100%.